사료로 본 한국사시대별통일 신라와 발해문화학문의 발달과 유교 진흥

강수 이야기

강수(强首)는 중원경(中原京)의 사량인(沙梁人)이고, 아버지는 석체(昔諦) 나마(奈麻)이다. 그 어머니가 꿈에 뿔이 달린 사람을 보고 임신하여 낳았는데, 머리 뒤편에 뼈가 불쑥 나와 있었다. ……(중략)…… 나이가 들자 저절로 책을 읽을 줄 알고 의리를 통달하였다. 아버지가 그 뜻을 알아보고자 하여 묻기를, “너는 불교[佛道]를 배우겠느냐? 유교[儒道]를 배우겠느냐?”라고 하였다. 대답하기를, “제가 들으니 불교는 세속을 도외시한 가르침(世外敎)인데, 저는 인간세계의 사람으로서 어찌 부처가 되는 것을 배우겠습니까? 유교의 도를 배우고 싶습니다.”라고 하였다. 아버지는 “네가 좋은 대로 하라.”고 하였다. 드디어 스승을 찾아가 『효경(孝經)』⋅『곡례(曲禮)』⋅『이아(爾雅)』⋅『문선(文選)』을 읽었는데, 들은 바는 비록 낮고 비근하여도 얻는 바는 높고 깊어서 우뚝 솟은 당대의 인재가 되었다. 드디어 관직에 나아가 여러 벼슬을 거쳐 당시 이름이 널리 알려진 사람이 되었다.

강수가 일찍이 부곡(釜谷)의 대장장이 집 딸과 혼인 전에 정을 통하였는데, 좋아하는 마음이 자못 돈독하였다. 나이 20세가 되자 부모가 읍내의 처녀들 중에서 용모와 행실이 아름다운 자를 중매하여 장차 그의 아내로 삼으려고 하였다. 강수는 두 번 장가들 수 없다며 사양하였다. 아버지가 성내며 말하기를, “너는 이 시대에 이름이 나서 너를 모르는 나라 사람들이 없다. 그런데 미천한 사람을 배우자로 삼는다면 또한 수치스럽지 않겠느냐?”라고 말하였다. 강수가 두 번 절하고 말하기를, “가난하고 미천한 것은 부끄러운 것이 아닙니다. 도를 배우고도 그것을 실행하지 않는 것이 정말 부끄러운 것입니다. 일찍이 옛사람의 말을 들었는데, ‘조강지처(糟糠之妻)는 마루에서 뜰에 내려오지 않게 하며, 가난하고 미천할 때에 사귄 친구는 잊을 수 없다’라고 하였으니 미천한 아내라고 해서 차마 버릴 수 없는 것입니다.”라고 하였다.

태종대왕(太宗大王: 태종무열왕)이 즉위하였을 때 당나라 사신이 와서 조서(詔書)를 전하였는데, 그 글 가운데 이해되지 않는 부분이 있어 왕이 그를 불러 물으니, 왕의 앞에서 한 번 보고는 해석하는 데 막힘이 없었다. 왕이 크게 기뻐하여 서로 늦게 만남을 한스럽게 여겼다. 그 성명을 물으니 대답하기를, “신은 본래 임나가량(任那加良) 사람으로 이름은 우두(牛頭)입니다.”라고 하였다. 왕이 말하기를, “그대의 두골(頭骨)을 보니 ‘강수선생(强首先生)’이라 불러야겠다.”라고 하고, 그에게 당나라 황제의 조서에 감사하는 답서를 쓰게 하였다. 글이 잘되고 뜻을 다 담았으므로 왕이 더욱 기이하게 여겨 이름을 부르지 않고 임생(任生)이라고만 하였다.

강수는 일찍이 생계를 도모하지 않아서 집이 가난하였으나 즐거워하였다. 왕이 담당 관청에 명하여 해마다 신성(新城)의 조(租) 100섬을 주게 하였다. 문무왕(文武王)이 말하기를 “강수는 문장을 잘 지어 능히 중국과 고구려⋅백제 두 나라에 편지로 뜻을 다 전하였으므로 우호를 맺음에 성공할 수 있었다. 나의 선왕이 당나라에 군사를 청하여 고구려와 백제를 평정한 것은 비록 군사적 공로라고 하지만, 또한 문장의 도움이 있었기 때문인즉 강수의 공을 어찌 소홀히 여길 수 있겠는가?”라고 하고, 사찬(沙飡)의 관등을 주고 봉록을 매년 200섬으로 올려 주었다. ……(하략)……

삼국사기』권46, 「열전」6 강수

强首中原京沙梁人也, 父昔諦奈麻. 其母夢見人有角而妊身, 乃生, 頭後有高骨. ……(中略)…… 及壯, 自知讀書, 通曉義理. 父欲觀其志, 問曰, 爾學佛乎, 學儒乎. 對曰, 愚聞之, 佛世外敎也, 愚人間人, 安用學佛爲. 願學儒者之道. 父曰, 從爾所好. 遂就師讀孝經⋅曲禮⋅爾雅⋅文選, 所間雖淺近, 而所得愈高遠, 魁然爲一時之傑. 遂入仕歷官, 爲時聞人.

強首常與釡谷冶家之女野合, 情好頗篤. 及年二十歳, 父母媒邑中之女有容行者將妻之. 強首辭不可以再娶. 父怒曰, 爾有時名, 國人無不知. 而以微者爲偶, 不亦可恥乎. 強首再拜曰, 貧且賤非所羞也. 學道而不行之誠所羞也. 甞聞古人之言曰, 糟糠之妻不下堂, 貧賤之交不可忘, 則賤妾所不忍弃者也.

及太宗大王卽位, 唐使者至, 傳詔書. 其中有難讀處, 王召問之, 在王前, 一見說釋無疑滯. 王驚喜, 恨相見之晩. 問其姓名, 對曰, 臣本任那加良人, 名字頭. 王曰, 見卿頭骨, 可稱强首先生, 使製廻謝唐皇帝詔書表. 文工而意盡, 王益奇之, 不稱名, 言任生而已.

强首未嘗謀生, 家貧怡如也. 王命有司, 歲賜新城租一百石. 文武王曰, 强首文章自任, 能以書翰致意於中國及麗⋅濟二邦, 故能結好成功. 我先王請兵於唐, 以平麗⋅濟者, 雖曰武功, 亦由文章之助焉. 則强首之功, 豈可忽也. 授位沙湌, 增俸歲租二百石. ……(下略)……

『三國史記』卷46, 「列傳」6 强首

이 사료는 설총(薛聰, ?~?)⋅최치원(崔致遠, 857~?)과 함께 신라 3대 문장가로 꼽히는 강수(强首, ?~692)의 행적을 담고 있는 기록이다. 강수가 6두품이었다는 점에서 당시 6두품 출신 유학자의 활동을 보여 주는 사례이기도 한다.

강수는 임나가량(任那加良=금관가야) 출신으로 금관가야가 신라에 병합된 뒤 중원경(中原京, 충청북도 충주)으로 사민(徙民)된 가문의 후예이다. 아버지는 석체(昔諦) 나마(奈麻)인데, 뒤에 강수가 사찬(沙湌)에까지 올랐다는 점에서 강수의 집안은 신라 골품제하에서 6두품에 편입되었음을 알 수 있다.

강수는 나이가 들어 배움의 길에 나아가면서 불교와 유교 중 무엇을 배우겠냐는 아버지의 물음에 유교를 배우겠다고 대답하였다. 그리고 스승을 찾아가 『효경(孝經)』⋅『곡례(曲禮)』⋅『이아(爾雅)』⋅『문선(文選)』 등을 배우고 유학자로서 능력을 발휘하여 벼슬길에 나아갔다. 강수는 불교가 아닌 유교를 선택하면서, “불교는 세외교(世外敎)이므로 인간세계에 사는 사람으로서는 쓸모가 없고, 따라서 자신은 유교의 도를 배우겠다”라고 하였다. 강수가 이와 같이 유교를 선택한 것은 유교적인 실력을 바탕으로 6두품이라는 신분적인 한계를 극복하고자 한 의지가 반영된 것이 아니었을까 한다.

그런데 강수는 단순히 유교 경전과 문장만을 습득했던 것이 아니라 유교적인 윤리와 도덕의 실천도 중시하였다. 이것은 강수가 대장장이 딸과 결혼하는 과정에서 잘 드러난다. 이 기록이 따르면, 강수는 일찍이 부곡(釜谷)의 대장장이 딸과 사귀었다. 그러나 결혼할 연령이 되어 부모가 대장장이 딸을 미천하다고 하여 반대하며 읍내의 다른 처녀를 중매하려고 하자, “가난하고 미천한 것은 부끄러운 것이 아닙니다. 도를 배우고도 그것을 실행하지 않는 것이 정말 부끄러운 것입니다.”라고 하며 거절하였다. 강수가 이와 같이 신분이 낮은 부인을 택한 것은 신라의 전통적인 윤리 도덕에 대한 비판적인 의식을 드러낸 것이기도 하다. 또한 골품제에 입각한 신라 사회에 대한 비판이라고도 할 수 있다.

강수는 선덕왕(善德王, 재위 632~647) 대에서 신문왕(神文王, 재위 681~692) 대에 이르는 시기, 즉 삼국 통일 기에 문장으로 이름을 날리며 외교문서 등의 작성에서 크게 활약하였다. 그가 지은 글 가운데 당나라에 갇혀 있던 김인문(金仁問, 629~694)을 석방해 줄 것을 청한 「청방인문표(請放仁問表)」는 당 고종(高宗)을 감동시켜 곧 김인문을 풀어 주고 돌려보내게 하였다고 한다. 또한 671년(문무왕 11년) 당나라의 장수 설인귀(薛仁貴)에게 보내는 글(「답당설총관인귀서(答唐薛摠管仁貴書)」)도 강수가 지은 것으로 알려져 있다. 이와 같은 강수의 활약에 대해서 나라에서는 그 공을 인정하여 사찬의 관등을 내리고 매년 200석의 조를 받을 수 있도록 하였다.

  * 이 글의 내용은 집필자의 개인적 견해이며, 국사편찬위원회의 공식적 견해와 다를 수 있습니다.

참고문헌

논문
「신라 국학의 설립과 그 주도세력」,『진단학보』112,김덕원,진단학회,2011.
「신라의 유학자」,『신라문화제학술논문집』25,김복순,동국대학교 신라문화연구소,2004.
「강수와 신라 사회」,『진단학보』101,김창겸,진단학회,2006.
「강수와 그의 사상」,『문화비평』3,이기백,아한학회,1969.
「신라 골품체제 하의 유교적 정치이념」,『신라시대의 국가불교와 유교』,이기백,한국연구원,1978.
저서
『신라중대사회연구』, 김영하, 일지사, 2007.
『신라사상사연구』, 이기백, 일조각, 1986.

관련 사이트

국사편찬위원회 한국사데이터베이스
링크연결
창닫기