사료로 본 한국사시대별고려 시대정치고려 왕조의 멸망

요동 출병 4불가론

처음에 명나라 황제가 말하기를, “철령을 따라 이어진 북쪽과 동쪽과 서쪽은 원래 개원로(開元路)에서 관할하던 군민(軍民)이 소속해 있던 곳이니, 중국인⋅여진인⋅달달인(達達人)⋅고려인을 그대로 요동에 소속시켜야 된다”고 하였다. 최영(崔瑩)이 백관(百官)을 모아 이 일을 의논하니, 모두 “(명나라에) 내줄 수 없습니다” 하였다. 우왕(禑王)최영과 비밀히 의논하여 요동을 치고자 하였다. 이에 공산부원군(公山府院君) 이자송(李子松)이 최영의 집으로 가서 옳지 못함을 강력하게 말하였다. 최영은 자송(子松)이 임견미(林堅味)와 한 편이 되었다는 이유로 곤장을 쳐서 전라도 내상(內廂)으로 유배 보냈다가 얼마 뒤에 그를 죽였다.

우왕이 서북면 도안무사(都安撫使)로부터 “요동 군사가 강계(江界)에 이르러 장차 철령위(鐵嶺衛)를 세우려 한다”는 보고를 받고 울면서 말하기를, “신하들이 나의 요동을 공격하려는 계책을 듣지 않다가 이 지경에 이르렀다”라고 하였다. 명나라에서 다시 요동 백호(遼東百戶) 왕득명(王得明)을 보내 철령위 설치를 알려 왔다.

……(중략)……

4월, 봉주(鳳州)에 머물렀다. (우왕이) 태조에게 “과인이 요동을 공격하고자 하니 경(卿) 등은 마땅히 힘을 다하라” 하였다. 태조가 아뢰기를, “지금 출사(出師)하는 일은 네 가지의 옳지 못한 점이 있습니다. 작은 나라로서 큰 나라에 거역하는 것이 첫 번째 옳지 못함이요, 여름철에 군사를 동원하는 것이 두 번째 옳지 못함이요, 온 나라 군사를 동원하여 멀리 정벌하면, 왜적이 그 허술한 틈을 탈 것이니 세 번째 옳지 못함이요, 지금 한창 장마철이므로 활[弓弩]은 아교가 풀어지고 많은 군사가 역병(疫病)을 앓을 것이니 네 번째 옳지 못함입니다” 하였다. 우왕이 이를 자못 옳게 여겼다. 태조가 이미 물러나와 최영에게 이르기를, “내일 마땅히 이 말로써 다시 아뢰시오” 하니, 최영이 “좋습니다”라고 하였다. 그러나 밤에 최영이 들어가서 우왕에게 아뢰기를, “원컨대, 다른 말은 듣지 마소서” 하였다.

이튿날 우왕태조에게 “이미 군사를 일으켰으니 중지할 수가 없소” 라고 하였다. 태조가 아뢰기를, “전하께서 반드시 큰 계책을 성공시키고자 하신다면, 서경(西京)에 어가(御駕)를 머무르셨다가 가을에 출병하면, 볏곡이 들판을 덮어 많은 군사가 식량이 넉넉하게 되어 북을 치면서 행진할 수 있을 것입니다. 지금은 군사를 일으킬 시기가 아니므로, 비록 요동의 한 성(城)을 함락시키더라도 비가 한창 내려 군대가 전진할 수도 퇴각할 수도 없고 군대가 피곤하고 군량이 없게 되어 다만 화를 초래할 뿐입니다”라고 하였다.

우왕이 말하기를, “경은 이자송(李子松)의 일을 보지 못했는가” 하니 태조가 아뢰기를, “자송(子松)은 비록 죽었으나 아름다운 명성이 후세에 전하지마는, 신 등은 비록 살아 있더라도 이미 계책을 잘못 썼으니 무슨 소용이 있겠습니까?” 하였으나, 우왕은 듣지 않았다. 태조가 물러나와 울고 있기에 휘하 군사가 “공은 어찌 이다지도 슬퍼하십니까?” 하니, 태조는 말하기를 “백성의 재화(災禍)가 이제부터 시작이로다”라고 하였다.

우왕이 평양에 머물면서 여러 도의 군사의 징발을 독촉하여 압록강에 부교(浮橋)를 만들고, 또 승려들을 징발하여 군사로 만들었다. 최영을 팔도도통사로 삼고, 창성부원군(昌城府院君) 조민수(曺敏修)를 좌군도통사, 태조를 우군도통사로 삼아 보냈다. 좌군과 우군이 합하여 5만여 명인데, 여러 사람이 10만 명이라 선전하였다. 군사가 출동하려 하는데 우왕이 술에 취하여 해가 늦도록 일어나지 않으니, 여러 장수가 하직 인사를 하지 못하였다. 조금 뒤에 술이 깨매, 석포(石浦)에서 배를 띄우고 놀다가 저녁때가 되어서야 돌아와 여러 장수에게 술을 마시게 하였다.

여러 군대가 평양을 출발하는데 최영우왕에게 아뢰기를, “지금 대군(大軍)이 출전하는 도중에 있는데 만약 열흘이나 한 달 가량 지체한다면 대사(大事)가 성공하지 못할 것이니, 신이 가서 이를 감독하기를 청합니다” 하였다. 우왕이 말하기를, “경이 간다면 누구와 더불어 정사를 하겠는가?” 하였다. 최영이 강하게 청하니 우왕이 말하기를, “그렇다면 과인도 또한 가겠다”라고 하였다. 어느 사람이 이성(泥城)으로부터 와서 말하기를, “요사이 요동 군사가 모두 오랑캐 정벌에 갔기 때문에 성중(城中)에는 다만 한 사람의 지휘관이 있을 뿐입니다. 대군이 만약 이른다면 싸우지 않고도 항복시킬 수 있습니다” 하니, 최영이 크게 기뻐하여 그 사람에게 물품을 후히 주었다.

우왕은 홍무(洪武)1)의 연호(年號)를 정지시키고 나라 사람들에게 오랑캐 의복[胡服]을 다시 입게 하였다. 늘 대동강에 나가서 오랑캐의 음악[胡樂]을 부벽루(浮碧樓)에서 연주하도록 하고, 자기 스스로 호적(胡笛)을 불면서 즐거워하여 돌아올 줄을 잊고 있었다. 매양 나가서 놀 적에는 오랑캐의 음악을 연주하게 하고 광대들에게 갖가지 유희(遊戲)를 보이게 하였다. 최영은 매일 군사를 거느리고 드나들면서 피리[笛]를 불었다. 임금과 신하가 주색에 빠져 사람을 죽임이 날마다 심해지니 백성들이 원망하였다. 우왕이 사자(使者)를 보내어 여러 장수에게 금과 은으로 만든 술그릇을 하사하였다.

『태조실록』권1, 총서

1)홍무(洪武) : 중국 명(明)나라 태조 주원장(朱元璋)의 연호(1368~1398)

初, 大明帝以爲, 鐵嶺迤北迤東迤西, 元屬開元所管軍民, 漢人⋅女眞⋅達達⋅高麗仍屬遼東. 崔瑩集百官議之, 皆以爲不可與. 禑與瑩密議攻遼, 公山府院君李子松就瑩第, 力言不可, 瑩托以子松黨附林堅味, 杖流全羅道內廂, 尋殺之.

禑得西北面都安撫使報, 遼東兵至江界, 將立鐵嶺衛, 泣曰, 群臣不聽吾攻遼之計, 使至於此. 大明復遣遼東百戶王得明, 來告立鐵嶺衛.

……(中略)……

四月, 次鳳州. 謂太祖曰, 寡人欲攻遼陽, 卿等宜盡力. 太祖曰, 今者出師, 有四不可. 以小逆大, 一不可. 夏月發兵, 二不可. 擧國遠征, 倭乘其虛, 三不可. 時方暑雨, 弓弩膠解, 大軍疾疫, 四不可. 禑頗然之. 太祖旣退, 謂瑩曰, 明日宜以此言復啓. 瑩曰諾. 夜, 瑩入白, 願毋納他言.

明日, 禑語太祖曰, 業已興師, 不可中止. 太祖曰, 殿下必欲成大計, 駐駕西京, 待秋出師, 禾穀被野, 大軍足食, 可以皷行而進矣. 今則出師非時, 雖拔遼東一城, 雨水方降, 軍不得前却, 師老糧匱, 祇速禍耳. 禑曰, 卿不見李子松耶. 太祖曰, 子松雖死, 美名垂於後, 臣等雖生, 已失計矣, 何用哉, 禑不聽. 太祖退而涕泣, 麾下士曰, 公何慟之甚也. 太祖曰, 生民之禍, 自此始矣.

禑次平壤, 督徵諸道兵, 作浮橋于鴨綠江, 又發僧徒爲兵. 加瑩八道都統使, 以昌城府院君曺敏修爲左軍都統使, 太祖爲右軍都統使, 遣之. 左右軍共五萬餘人, 衆號十萬. 將出師, 禑醉日晏不興, 諸將不得拜辭. 及醒, 泛舟石浦, 至夕乃還, 飮諸將酒.

諸軍發平壤, 瑩啓曰, 今大軍在途, 若淹延旬月, 則大事不成, 臣請往督之. 禑曰, 卿行則誰與爲政. 瑩固請, 禑曰, 然則寡人亦往矣. 有人自泥城來曰, 近遼東兵, 悉赴征胡, 城中但有一指揮耳. 大軍若至, 可不戰而下. 瑩大喜, 厚給其人.

禑停洪武年號, 令國人復胡服. 常幸大同江, 張胡樂于浮碧樓, 自吹胡笛, 樂而忘返. 每出遊, 輒奏胡樂, 令倡優呈百戲. 瑩日領軍, 出入吹笛. 君臣荒淫, 殺戮日甚, 百姓怨咨. 禑遣使賜諸將金銀酒器.

『太祖實錄』卷1, 總序

이 사료는 명나라의 철령위(鐵嶺衛) 설치 문제를 둘러싸고 우왕(禑王, 1365~1389)최영(崔瑩, 1316~1388)요동 정벌을 계획하자, 이성계(李成桂, 1355~1408)가 ‘4불가론(四不可論)’을 내세워 요동 정벌에 반대한 내용이다.

1388년(우왕 14년) 명나라는 고려 조정에 철령위를 설치하여 철령 이북 땅을 요동도사(遼東都司)의 관할 아래 두겠다고 통고해 왔다. 이에 최영은 명과의 대결을 주장하여 우선 전진 기지를 확보하기 위해 요동을 점령함으로써 명의 간섭을 배제하고자 하였다. 반면에 이성계는 당시 고려의 전쟁 능력⋅시기⋅효과 등 현실적인 측면을 고려하여 ‘4불가론(四不可論)’을 내세우며 요동 정벌에 반대하였다.

이성계가 내세운 4불가론은 다음과 같다. 첫째, 군량미⋅군사 규모 등에서 명과 대결할 만한 능력을 갖지 못한 약소국이 강대국을 상대로 싸우는 것은 상책이 되지 못한다. 둘째, 전쟁 시기를 여름철로 잡은 것은 잘못인데, 이 시기에 전쟁을 벌이면 농사를 망칠 뿐 아니라 농민의 호응을 받기가 어렵다. 셋째, 거국적으로 대군을 원정시키면 그 틈을 타서 왜구의 침입이 증대할 것이다. 넷째, 당시 장마철이므로 전투하기에 불편하고 전염병으로 군사들이 희생될 우려가 크다는 것이었다.

이성계의 반대에도 불구하고 최영우왕요동 정벌을 감행하고자 하였다. 이에 따라 팔도도통사에 최영, 좌군도통사에 조민수(曹敏修, ?~1390), 우군도통사에 이성계가 각각 임명되었다. 요동 정벌에 동원된 병력은 좌⋅우군을 합하여 3만 8830여 명, 보충병 1만 1000여 명, 말 2만 1682필로서 10만 대군이라 호칭했으나 실제 전투 병력은 4만여 명 정도였다.

1388년 4월, 우왕최영은 평양까지 출진하였고, 같은 해 5월 좌⋅우군은 압록강의 위화도(威化島)에 도착하였다. 그러나 도중에 도망치는 군사가 속출하였고, 때마침 큰비를 만나 압록강을 건너기가 어렵게 되자, 이성계요동 정벌을 포기할 것을 우왕에게 재차 간청하였다.

그러나 우왕최영이 이를 받아들이지 않고 계속해서 요동 정벌을 독촉하였다. 이에 이성계는 조민수와 상의한 뒤 위화도 회군(威化島回軍)을 결행하였다. 회군의 명분은 “상국(명)을 침범하면 나라와 백성에게 화를 초래하게 된다”, “임금 곁에 있는 악한 신하들을 제거하여 백성을 편히 살 수 있도록 해 주겠다” 하는 것이었다.

이성계로서는 요동 공격보다는 국내의 산적한 문제를 해결하는 것이 선결 과제라고 판단했던 것이다. 당시의 절실한 과제는 극도로 문란해진 정치 개혁과 도탄에 빠진 민생 문제를 해결하는 것이었다. 따라서 고려에 대한 명의 불신과 위협이 계속되는 상태에서 고려의 정치개혁이나 안정은 획득하기 어려웠다.

개경으로 군대를 이끌고 쳐들어 온 이성계⋅조민수 등은 우왕최영을 제거하였다. 최영고봉현(高峰縣)에 유배되었다가 곧 공요죄(攻遼罪)개경에 압송되어 참형되었다. 우왕은 폐위되어 강화에 안치되고, 우왕의 아들 창(昌, 1380~1389, 재위 1388~1389)이 그 뒤를 이었다.

  * 이 글의 내용은 집필자의 개인적 견해이며, 국사편찬위원회의 공식적 견해와 다를 수 있습니다.

참고문헌

논문
「철령위고」,『한국제도사연구』,김용덕,일조각,1983.
「명초 조선의 요동 공벌 계획과 표전 문제」,『백산학보』19,박원호,백산학회,1975.
「조선 초기의 요동 공벌 논쟁」,『한국사연구』 14,박원호,한국사연구회,1976.
「조선초기의 건국 문제」,『고려시대의 연구』,이병도,을유문화사,1948.
「고려말 이성계의 세력기반」,『고병익회갑기념 사학논총』,허흥식,한울,1984.
저서
『이조 건국의 연구』, 이상백, 을유문화사, 1947.
편저
「명과의 관계」, 박원호, 국사편찬위원회, 1995.

관련 사이트

국사편찬위원회 조선왕조실록
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