사료로 본 한국사시대별근대문화근대 문물의 수용과 발전

제중원 설립

이범진이 의정부의 말로 아뢰기를, “혜민서(惠民署)활인서(活人署)를 이미 혁파하였습니다. 나라에서 널리 구제하는 뜻이 매우 부족하니, 별도로 원(院) 하나를 설치하여 제중원(濟衆院)이라 부르고 외서(外署)로 하여금 전담하게 하되, 당랑(堂郞)의 차출 및 모든 사무는 모두 해당 아문에서 초기하여 품처하게 하는 것이 어떻겠습니까?” 하니, 윤허한다고 전교하였다.

승정원일기』, 고종 22년 3월 26일

李範晋以議政府言啓曰, “惠民活人両署, 既已革罷矣. 其在朝家廣濟之意, 殊涉欠缺, 另設一院以濟衆稱號, 令外署專管, 堂郞差出及一應事務, 並令該衙門草記稟處何如” 傳曰允.

『承政院日記』, 高宗 22年 3月 26日

이 사료는 1885년(고종 22년) 제중원(濟衆院) 설치를 건의하는 의정부의 장계이다. 제중원고종(高宗, 재위 1863~1907)의 신뢰를 얻은 미국 영사관 소속 의사 알렌(Horace Newton Allen, 1858~1932)의 요청으로 설립된 조선 최초의 서양식 병원인 광혜원(廣惠院)의 후신이다.

조선 시대 한성의 서민들에게 의료를 제공하기 위해 만든 구휼 관청으로는 혜민서(惠民署)가 있었고, 조선 초기부터 있었던 구빈(救貧) 기관으로 병자와 갈 곳 없는 사람들을 수용하는 역할을 맡은 활인서(活人署)가 있었다. 이 두 기관이 전통적으로 한성에서 구빈 의료 역할을 담당해 왔다. 그러나 위의 사료에서 보듯이 이 시기에는 이미 혁파되어 구빈 기관으로서의 의료 기구는 없었다.

한편 알렌은 1884년(고종 21년) 갑신정변 당시 쿠데타를 일으킨 개화파들에 의해 중상을 입고 미국 영사관으로 호송된 민영익(閔泳翊, 1860~1914)을 치료해 주면서 고종의 신임을 얻었다. 또한 갑신정변을 진압하는 과정에서 부상을 입은 청국 병사들을 치료하면서 명성을 높여 궁중의 전의(典醫)를 겸하게 되었다. 알렌의 요청으로 1885년 2월 26일 왕실이 주도하여 세운 최초의 서양식 병원이 광혜원이다. 광혜원 건물은 한성 재동에 세워졌으며, 통리교섭통상사무아문(統理交涉通商事務衙門)의 지휘 아래에 놓였다. 3월 12일에는 통리교섭통상사무아문의 건의에 따라 이름을 광혜원에서 제중원으로 바꿨다. 이름을 변경한 이유는 명확하지 않다.

또한 제중원이 설립되는 과정을 보면 제중원의 예산⋅명칭⋅직원 등 제반 사항을 통리교섭통상사무아문이 주도하고 있으며, 의정부광혜원이 설립되고(2월 26일), 제중원으로 이름을 바꾼 지(3월 12일) 열흘 넘게 지난 3월 26일에야 형식적으로 추인하고 있다.

제중원은 미국 감리교단에서 파견한 의료 선교사들의 도움으로 활발하게 운영되었으며, 1887년(고종 24년)에는 더 넓은 부지를 사용하기 위해 재동에서 한성 남부의 동현(銅峴)에 있는 홍영식(洪英植, 1855~1884)의 가옥으로 이전했다. 1894년(고종 31년) 갑오개혁 당시 행정 관제 개혁 이후 선교 사업 기관으로 분리되어 의료 업무를 계속하였으나, 병원 운영을 맡은 관리들의 부패로 업무를 수행할 수 없어 선교사들이 한국 정부에 쇄신을 건의하였다. 고종은 이 건의를 받아들여 모든 권리를 감리교 선교사인 올리버 에비슨(Oliver R. Avison, 魚丕信, 1860~1956)에게 맡겨 설립한 지 9년 만에 경영권도 완전히 미국 북장로교 선교부로 이관되었다. 이후 미국인 실업가 세브란스(Louis Henry Severance, ?~?)의 재정 지원으로 1904년(대한제국 광무 8년) 남대문 밖 복숭아골[桃洞]로 현대식 병원을 지어 옮기고 세브란스 병원으로 개명해 지금에 이르고 있다.

  * 이 글의 내용은 집필자의 개인적 견해이며, 국사편찬위원회의 공식적 견해와 다를 수 있습니다.

참고문헌

논문
「언더우드와 제중원 공동체」,『한국기독교신학논총』28,서정민,한국기독교학회,2003.
「공립의원 제중원 1885-1894」,『한국문화』16,신동원,서울대학교 한국문화연구소,1995.
「광혜원의 개원과 제중원으로의 개칭과정」,『연세의학사』2,이경록 외,연세대학교 의과대학,1998.
「서양의학의 수용과 제중원-세브란스」,『역사학보』40,주진오,역사학회,1997.

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광혜원⋅제중원

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