사료로 본 한국사분야별정치삼국 시대고구려의 체제 정비와 영토 확장

국상 을파소의 등용

(고국천왕(故國川王) 12년(190), …… (중략) …… 중외대부(中畏大夫) 패자(沛者) 어비류(於畀留)와 평자(評者) 좌가려(左可慮)는 모두 왕후(王后)의 친척으로 나라의 권세를 잡았다.. 그 자제는 모두 세력을 믿고 교만하고 사치하였으며 남의 자녀와 전택(田宅)을 약탈하여 나라 사람들이 원망하고 분개하였다. 왕이 이를 듣고 노하여 그들을 주살하려고 하자, 좌가려 등은 4연나(四椽那)와 함께 반란(叛亂)을 도모하였다.

13년(191) 여름 4월, (좌가려 등이) 무리를 모아 왕도(王都)를 공격하니 왕이 기내(畿內)의 병마(兵馬)를 징발해 그들을 평정하고 마침내 영(令)을 내렸다. “요즘 관직을 총애로써 주고 관위에 덕이 없어도 승진토록 하니 그 해독이 백성까지 흘렀고 우리 왕가(王家)를 요동하도록 했다. 이는 과인(寡人)이 현명하지 못한 까닭이다. 지금 너희 4부(部)는 각기 현명하고 어진 아랫사람을 천거하라!” 이에 4부가 모두 동부(東部) 안류(晏留)를 추천하니, 왕이 그를 불러 국정(國政)을 맡겼다. 안류가 왕에게 말하기를, “저는 용렬하고 어리석어 본래 큰 정치에 참여하기 부족합니다. 서압록곡(西鴨淥谷) 좌물촌(左勿村)의 을파소(乙巴素)는 유리왕(琉璃王)대 대신(大臣)인 을소(乙素)의 후손으로 성품이 강직하고 지혜와 사려가 깊지만, 세상에 쓰이지 못하고 힘들여 밭을 갈아 스스로 먹고 있습니다. 대왕께서 만약 나라를 다스리고자 하신다면, 이 사람이 아니고서는 어렵습니다.”라고 하였다.

왕이 사신을 보내 겸손히 말하고 예의를 갖추어 그를 초빙하고는 중외대부(中畏大夫)의 벼슬을 내리고 관작(官爵)을 더하여 우태(于台)로 하였으며 다음과 같이 말하였다. “과인은 외람되이 선왕의 왕업을 이어 신민(臣民)의 윗자리에 있으나, 덕이 부족하고 재주가 짧아서 다스리는 데 부족함이 많소. 선생께서는 재주와 지혜를 감추고 구석진 초야에 묻혀 계신지 오래되었소. 지금 나를 버리지 않고 서둘러 와 주셨으니 비단 과인의 기쁨과 행운만이 아니라 사직(社稷)과 백성의 복이오. 가르침을 받들려 하니 공께서 그 마음을 다해 주기를 바랍니다.”

을파소는 비록 나라에 관직을 맡을 생각을 하였지만, 받은 관직이 일을 처리하기 부족하다 생각하여 대답하기를, “신은 우둔하여 감히 엄명(嚴命)을 감당하기 어렵습니다. 대왕께서 현명하고 어진 이를 선발하여 높은 관직을 제수하시어 대업(大業)을 이루시기 바랍니다”라고 하였다. 왕은 그의 뜻을 알고 이에 국상(國相)에 제수하고 정사(政事)를 맡겼다. 이에 조정의 신료와 왕실의 종척(宗戚)은 을파소가 신진으로서 구신(舊臣)을 함부로 한다고 생각하여 그를 미워하였다.

왕이 교(敎)를 내려, “귀천(貴賤)을 막론하고 진실로 국상을 따르지 않는 자는 씨족을 멸할 것이다!”라고 말하였다. 을파소가 물러나와 사람들에게 말하기를, “때를 만나지 못한 즉 은둔하고 때를 만난 즉 벼슬하는 것이 선비의 떳떳한 도리인데, 오늘 임금께서 나를 대우해 주시는 뜻이 깊으니, 어찌 예전의 은둔을 다시 생각할 수 있으리오.”라고 하였다. 이에 정성을 다하여 나라의 일을 받듦으로써 정교(政敎)를 밝히고, 상벌을 신중하게 하니, 인민이 평안하여 안팎이 무사하였다.

삼국사기』권16, 「고구려본기」4 고국천왕 13년

十二年, ……(中略)…… 中畏大夫沛者於畀留評者左可慮, 皆以王后親戚, 執國權柄, 其子弟並恃勢驕侈. 掠人子女, 奪人田宅, 國人怨憤. 王聞之, 怒欲誅之, 左可慮等與四椽那謀叛.

十三年, 夏四月, 聚衆攻王都, 王徵幾1)內兵馬, 平之, 遂下令曰. 近者, 官以寵授, 位非徳進, 毒流百姓, 動我王家. 此寡人不明所致也. 今汝四部, 各舉賢良在下者. 於是, 四部共舉東部晏留, 王徴之, 委以國政. 晏留言於王曰. 微臣庸愚, 固不足以叅大政. 西鴨淥谷左勿村乙巴素者, 琉璃王大臣乙素之孫也, 性質剛毅, 智慮淵深, 不見用於丗2), 力田自給. 大王若欲理國, 非此人則不可.

王遣使以卑辭重禮聘之, 拜中畏大夫, 加爵爲于台, 謂曰. 孤叨承先業, 處臣民之上, 德薄材短, 未濟於理. 先生藏用晦明, 窮處草澤者久矣. 今不我棄, 幡然而來, 非獨孤之喜幸, 社㮨3)生民之福也. 請安承敎, 公其盡心. 巴素意雖許國, 謂所受職不足以濟事, 乃對曰. 臣之駑蹇, 不敢當嚴命. 願大王選賢良, 授高官以成大業. 王知其意, 乃除爲者琉, 令知政事. 於是, 朝臣國戚, 謂素以新閒舊, 疾之.

王有教曰. 無貴賤, 苟不從者琉者, 族之. 素退而告人曰, 不逢時則隱, 逢時則仕, 士之常也. 今上待我以厚意, 其可復念舊隱乎. 乃以至誠奉國, 明政教, 慎賞罰, 人民以安, 內外無事.

『三國史記』卷16, 「高句麗本紀」4 故國川王 13年

1)주자본⋅을해목활자본에는 畿로 되어 있다.
2)주자본⋅을해목활자본에는 世로 되어 있다.
3)주자본⋅을해목활자본에는 稷으로 되어 있다.

이 사료는 좌가려(左可慮)로 대표되는 연나부(椽那部) 세력의 모반과 평정, 그리고 을파소(乙巴素)의 국상(國相) 임명 과정을 전하고 있다. 이 중에서 을파소와 관련한 내용은 『삼국사기』 을파소전(乙巴素傳)에서도 전하는 데 대체로 내용은 동일하다.

고국천왕(故國川王, 재위 179~197)은 즉위한 다음 해(180년)에 우씨(于氏)를 왕후로 삼았는데, 우씨는 제나부(提那部) 출신이었다고 한다. 흔히 여기서 제나부는 연나부의 오기(誤記)로 이해한다. 고구려는 산상왕(山上王, 재위 197~227)부터 서천왕(西川王, 재위 270~292)에 이르기까지 연나부에서 대대로 왕비를 배출한 이른바 연나부 왕비족(王妃族) 시대가 시작되었다.

고국천왕 대는 신대왕(新大王, 재위 165~179년) 이후 부자 상속의 왕위 계승이 차츰 안정되어 가던 시점이었다. 고국천왕은 왕비족 연나부와 연합함으로써 왕위를 계승하고 왕권을 안정시키는 동시에 연나부를 억제하며 왕권을 더욱 강화하고자 노력하였다. 좌가려를 비롯한 연나부 세력의 모반은 이 과정에서 발생하였다. 이를 평정한 고국천왕은 국왕 중심의 정치 질서를 더욱 공고히 구축할 수 있었다고 보이는데, 이 사료에서부터 동부(東部)라는 방위명의 부명이 본격적으로 등장한다는 점도 이와 무관치 않다고 이해된다.

고구려는 왕실 계루부(桂婁部)와 4개의 나부(那部)를 중심으로 국가를 형성하였다. 고구려 초기 지배층의 많은 수가 나부 출신이었다. 하지만 고국천왕 대 이후 동부⋅서부⋅남부⋅북부의 방위명부 출신의 정치 세력이 점차 증가한 반면, 나부 출신은 3세기 후반에 거의 소멸하였다. 방위명부는 고국천왕이 4연나의 모반을 평정하기 위하여 병마를 징발한 기내(畿內) 지역에 두었는데, 중앙의 왕실을 중심으로 한 행정적인 통치단위였다고 이해된다. 따라서 방위명부 등장과 나부의 소멸은 고구려가 국왕 중심의 정치 체제로 나아가고 있었음을 말해 준다. 연나부 세력의 모반은 바로 이와 같은 정치적 변화에 따른 반발로 생각된다.

국상의 임명도 이러한 맥락에서 이해할 수 있다. 현재 국상의 성격에 관해서는 크게 두 가지 견해가 제시되고 있다. 국상이 제가 회의(諸加會議)의 의장(議長)으로 제가 세력을 대표하였다고 보는 견해와 이와 달리 국왕 직속의 관료 집단 수장으로 왕권을 뒷받침하였다는 견해가 그것이다. 후자의 경우 을파소가 유력한 대가가 아니라 스스로 농사를 짓던 한미한 가문 출신이라는 점, 국상의 임명이 어디까지나 국왕을 통해 이루어졌다는 점, 국상의 정치적 활동이 왕권과 밀접하였다는 점을 주목한다. 반면 전자의 경우 국상이 종신직이라는 점에 무게를 둔다. 또한 국상이 국왕의 임명을 받았다고 기록되어 있지만, 사실상 국왕에게 임면권(任免權)이 없었고 제가 회의를 통해 선출되었고, 제가 세력을 대표하였다고 이해한다. 을파소의 국상 임명이 비록 형식에 그치고 말았지만 4부의 추천을 통해 결정되었던 것도 그러한 일면을 보여 준다.

국상의 성격에 대해서는 논란의 여지가 있지만, 국상이란 관직의 설치가 왕권이 이전보다 강화되었음을 의미한다는 데에는 이견이 없다. 국상을 제가 회의의 의장으로 보는 견해에서도 국상이 설치되기 이전까지 국왕은 제가의 하나로 제가 회의에 참석해 국정을 결정하였지만, 국상이 설치됨으로써 제가 회의는 국왕 대신 국상이 이끌고 제가 회의의 결정 사항은 국상을 통해 보고받음으로써 국왕은 제가 세력을 초월한 존재로 부상하였다고 이해한다.

  * 이 글의 내용은 집필자의 개인적 견해이며, 국사편찬위원회의 공식적 견해와 다를 수 있습니다.

참고문헌

논문
「고구려국상고(상)⋅(하)」,『한국학보』16⋅17,노중국,일지사,1979.
「고구려초기의 좌⋅우보와 국상」,『전해종박사 화갑기념 사학논총』,이종욱,일조각,1979.
저서
『고구려 전기 정치사 연구』, 금경숙, 고려대학교 민족문화연구원, 2004.
『고구려사 연구』, 노태돈, 사계절, 1999.
『한국고대정치사회사연구』, 이기백, 일조각, 1997.
『고구려의 역사』, 이종욱, 김영사, 2005.
『고구려 정치사 연구』, 임기환, 한나래, 2004.

관련 사이트

국사편찬위원회 한국사데이터베이스
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