사료로 본 한국사분야별정치근대동학 농민 운동

동학 농민군의 무장 포고문

무장 동학 무리의 포고문(茂長東學輩布告文)

이 세상에서 사람이 가장 귀한 것은 인륜이 있기 때문이다. 군신(君臣)과 부자(父子) 사이의 인륜은 그 중에서 으뜸가는 것이다. 임금이 어질고 신하가 강직하며, 어버이가 인자하고 자식이 효도를 한 이후에야 나라가 성립되고 한없는 복을 누릴 수 있는 법이다. 지금 우리 임금께서는 어질고 효성스러우며 자애롭고 사랑하는 마음을 가지셨으며, 신통력 있는 명확함과 성스러운 명석함을 지니셨다. 현명하고 어질며 바르고 강직한 신하가 전하를 보좌하여 밝게 한다면 요순(堯舜)의 덕화와 문경(文景)1)의 통치를 손꼽아 바랄 수 있을 것이다.

그러나 지금 신하라는 자들은 나라에 충성을 다할 생각하지 않고 다만 녹봉과 지위를 도둑질하며, 전하의 총명을 가리고 아부하고 뜻만 맞추면서 충성을 간하는 말을 요사스러운 말이라 하고, 정직한 자를 비도(匪徒)라고 한다. 안으로는 나랏일을 도울[輔國] 인재가 없고, 밖으로는 백성을 학대하는 관리가 많아, 백성들의 마음은 날이 갈수록 더욱 변하였다. 집 안에 들어가서는 즐겁게 살아갈 생업이 없고, 밖에 나와서는 몸을 보호할 방법이 없다. 학정이 날마다 심하여 원성이 그치지 아니하니, 군신의 의리와 부자의 윤리, 상하의 명분이 뒤집어지거나 무너져 남은 것이 없게 되었다.

관자(管子)가 말하기를 “사유(四維)가 바로 서지 못하면 나라가 망한다”라고 하였으니, 지금의 형세는 옛날보다 더욱 심하다. 정승 이하부터 관찰사와 수령에 이르기까지 나라의 위태로움을 생각하지 않고 그저 자기 배를 불리고 자기 집안을 윤택하게 할 생각에만 골몰하고, 관리를 선발하는 통로를 재물이 생기는 길로 생각하여 과거 시험을 보는 장소는 물건을 사고파는 장터가 되었다. 나라의 많은 재화와 물건들이 나라 창고로 들어가지 않고 도리어 개인 호주머니만 채우고 있다. 또한 나라 빚은 쌓여만 가는데 아무도 갚을 생각은 하지 않고, 그저 교만하고 사치하며 방탕한 짓을 하는 것이 도무지 거리낌이 없다. 8도는 모두 어육(魚肉)이 되고 모든 백성은 도탄에 빠졌는데도 수령들의 탐학이 참으로 그대로이니, 어찌 백성이 곤궁해지지 않겠는가.

백성은 나라의 근본인 바, 근본이 쇠약해지면 나라도 쇠약해진다. 나랏일을 도와 백성을 편안하게 할(輔國安民) 방책은 생각하지 않고 시골에 집을 지어 오직 혼자만 온전할 방법만을 찾고 오로지 녹봉과 지위를 도둑질하니, 이것을 어찌 도리라 하겠는가.

우리는 초야에서 사는 백성이지만, 임금의 땅에서 먹고 임금이 준 옷을 입고 있으므로 나라의 위태로움을 좌시할 수 없다. 이에 8도가 한마음으로 수많은 백성과 의논하여 오늘 이 의로운 깃발을 들어 나라를 바로잡고 백성을 편안하게 만들 것을 죽음으로써 맹세를 하였다. 오늘의 상황이 비록 놀랄 만한 일이겠지만 절대로 두려워하거나 동요하지 말고 각기 생업에 편안히 종사하라. 다함께 태평한 세월이 오기를 기원하며, 모두 임금의 덕화(德化)를 입을 수 있다면 천만다행이겠노라.

동학난기록』상(국사편찬위원회, 1971), 『취어』, 무장동학배포고문

1)중국 한나라 문제(文帝)와 그 아들 경제(景帝)를 말한다. 부자가 모두 어진 군주로서 통치를 잘하였기 때문에 ‘문경지세(文景之世)’라고 한다.

茂長東學輩布告文

人之於世最貴者, 以其倫也. 君臣父子人倫之大者. 君仁臣直, 父慈子孝, 然後乃成家國, 能逮無疆之福. 今我聖上, 仁孝慈愛, 神明聖睿. 賢良正直之臣, 翼贊佐明, 則堯舜之化, 文景之治, 可指日而希矣. 今之爲臣不思報國, 徒竊祿位, 掩蔽聦明, 阿意苟容, 忠諫之士, 謂之妖言, 正直之人, 謂之非徒. 內無輔國之才, 外多虐民之官, 人民之心, 日益渝變. 入無樂生之業, 出無保軀之策. 虐政日肆, 惡聲相續, 君臣之義, 父子之倫, 上下之分, 逆壞而無遺矣. 管子曰, 四維不張, 國乃滅亡. 方今之勢, 有甚於古者矣. 自公卿以下, 以至方伯守令, 不念國家之危殆, 徒切肥己潤家之計, 銓選之門, 視作生貨之路, 應試之場, 擧作交易之市. 許多貨賂, 不納王庫, 反充私藏, 國有積累之債. 不念圖報, 驕侈淫昵, 無所畏忌. 八路魚肉, 萬民塗炭, 守宰之貪虐, 良有以也, 奈之何民不窮且困也. 民爲國本, 本削則國殘, 不念輔民安民之方策, 外設鄕第, 惟謀獨全之方, 徒竊祿位, 豈其理哉. 吾徒雖草野遺民, 食君土服君衣, 不可坐視國家之危. 而八路同心, 億兆詢議, 今擧義旗, 以輔國安民, 爲死生之誓. 今日之光景, 雖屬驚駭, 切勿恐動, 各安民業. 共祝昇平日月, 咸休聖化, 千萬幸甚.

『東學亂記錄』上(國史編纂委員會, 1971), 『聚語』, 茂長東學輩布告文

고부 봉기 이후 파견된 안핵사(按覈使) 이용태(李容泰)의 횡포를 계기로 농민군은 1894년(고종 31년) 3월 20일 전라도 무장읍(茂長邑)에서 전면적인 봉기의 횃불을 들었다. 이 글은 동학 농민군이 무장에서 봉기하면서 발표한 격문(檄文)으로, 이를 통해 제1차 동학 농민 운동의 배경과 봉기 주도자의 의식을 엿볼 수 있다.

1894년 1월에 일어난 고부 봉기는 2월 중순부터 소강 상태에 빠졌다. 호남 출신 박원명(朴源明)이 새로 고부 군수에 임명된 후 농민들의 요구 사항을 들어 주겠다고 약속했으나 장흥부사 이용태(李容泰)는 안핵사로 임명되어 고부 민란 주동자들을 조사하였다. 신임 군수의 유화책에 2월 하순 농민들은 모두 해산하여 귀가했는데, 그 사이 이용태는 800명의 병졸을 끌고 봉기 주동자와 가담자 가운데 동학교도가 있으면 그 집을 불태우고 재물을 약탈하는 것도 모자라 부녀자를 능욕하는 등 온갖 만행을 자행하였다.

이에 전봉준(全琫準, 1855~1895)은 2월 19일 전라도 각지에 동참을 촉구하는 격문을 발송하였다. 손화중(孫化中), 서장옥(徐璋玉), 김덕명(金德明), 김개남(金開男)이 대상이었다. 그러나 즉각적인 동참은 이뤄지지 않았다. 전봉준은 고부 군민에게도 봉기의 확대를 주장했으나 성공을 거두지 못하였다. 결국 전봉준은 3월 13일 대접주 손화중이 있는 무장으로 도피하여 다시 손화중을 설득했고, 결국 동학교도들에 대한 이용태의 탄압 실태를 본 손화중은 봉기의 확대에 동의하였다.

3월 20일 동학농민군은 무장에서 기포(起包)하고 포고문을 발표하였다. 4000명의 동학 농민군이 편성되었고, 대장은 전봉준이 맡았다. 동학 농민군은 명칭을 ‘호남창의소(湖南倡義所)’로 공식화하고 곧바로 고부 관아로 진격하였다. 이어 3월 25일 백산에 집결하여 지휘부를 개편하여 대장에 전봉준, 총관령(總管領)에 손화중⋅김개남, 총참모에 김덕명⋅오시영(吳時泳), 영솔장에 최경선(崔景善)을 추대하였다. 이처럼 무장 기포는 동학 조직이 농민군으로 본격 재편되는 계기가 되어, 1차 동학 농민 운동의 시작을 알렸다.

무장에서 일으킨 기포는 1월의 고부 봉기를 잇는 것이나, 종래의 민란과는 확연히 다른 성격을 드러냈다.‘보국안민(輔國安民)’이란 정치적 성격을 분명하게 드러낸 것이다. 무장 포고문은 보국안민을 위해 부패한 지방관은 물론 사욕을 채우는 데 혈안이 되어 있는 공경대부들을 척결해야 한다는 의지를 보여 주고 있다. 이들이 타도 대상으로 삼은 것은 부패한 민씨 척족 세력이었다. 포고문과 함께 기포의 목표와 행동 지침을 포괄적으로 제시하기 위해 4대 명의(明義)도 발표되었다. ① 사람을 죽이지 말고 남의 물건을 축내지 마라. ② 충과 효를 함께 다하여 세상을 구하고 백성을 편안하게 하라. ③ 일본 오랑캐를 섬멸하고 성인의 도를 맑고 깨끗하게 하라. ④군대를 몰고 서울로 들어가 권세 있고 지체가 높은 자들을 진멸하고 기강을 크게 떨쳐 명분을 확고히 세워 이로써 성인의 가르침을 따르라는 것이었다.

무장 포고문이나 4대 명의에서 ‘척왜양’ 구호가 부각되기도 했지만, 반외세 의식이 뚜렷하게 보이지는 않는다. 이는 농민군이 ‘보국안민’의 반봉건에 집중했음을 의미한다. 외세의 침략 행위가 아직 그 실체를 분명하게 드러내지 않은 이유도 있지만, 우선 내정을 개혁하여 외세가 함부로 국권을 넘볼 수 없게 하려는 의도였다.

이처럼 무장 포고문은 동학 농민군이 보국안민을 위해 부패한 집권 세력과 관리들의 처단에 나섰음을 알리는 선언서라 하겠다. 그렇다고 동학 농민군이 조선 왕조의 전복을 지향한 것은 아니었다. 동학 농민군은 새로운 왕조 질서를 꿈꾸며, 민중의 삶을 얽어매던 각종 폐단의 개혁을 염두에 두고 있었다.

  * 이 글의 내용은 집필자의 개인적 견해이며, 국사편찬위원회의 공식적 견해와 다를 수 있습니다.

참고문헌

논문
「1⋅2차 전주화약과 집강소 운영」,『역사연구』2,김양식,구로역사연구소,1993.
「1890년대 초반 민중의 동향과 고부민란」,『1894년 농민전쟁연구』4,배항섭,역사비평사,1994.
「제1차 농민전쟁시기 농민군의 행동양태와 지향」,『한국근현대사연구』 21,배항섭,한국근현대사연구회,2002.
「제1차 동학농민전쟁 시기 농민군의 진격로와 활동양상」,『동학연구』 11,배항섭,한국동학학회,2002.
「갑오농민전쟁의 제1차농민전쟁」,『한국학보』40,신용하,일지사,1985.
「무장기포의 성립과 전라도 고창지역의 동학농민혁명」,『한국근현대사연구』19,이진영,한국근현대사연구회,2001.

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