영문 한국사Ⅴ 양반 중심의 조선 사회③ 사림의 성장과 집권

가. 사림 학자들이 정치 무대에 등장하다

조선 초 정치 권력을 잡은 것은 정치적 사건에서 공을 세운 훈구 세력들이었다. 국왕은 때로는 이들과 대립하기도 하였으나, 나라의 체제가 안정되지 않은 상태에서는 이들과 협력하면서 왕권과 국가기반을 다져 나갈 수 밖에 없었다.

성종 대에 들어 나라의 기틀이 다져지자, 이들의 필요성은 그만큼약해지게 되었다. 성종성리학의 이념에 투철한 새로운 학자들을등용하여 정치를 새롭게 바꾸고 나라의 기반을 더욱 튼튼하게 하고자 하였다. 그리하여 지방에서 학문에 전념하고 있는 사림 학자3)들가운데, 덕망 있고 유능한 인재를 중앙 정치에 등용하기 시작하였다.

사림은 대체로 성리학의 정신에 투철하였으며, 자신이 살아가는 지방에서 정신적 지도력을 행사하였다. 이들은 토지를 소유하여 경제적 기반도 다졌으며, 학맥(학자들의 선후배 계통)을 형성하고, 후손을 교육하였다. 그리하여 새로운 정치 세력으로 성장할 수 있었다.

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