• 영문 한국사
  • Ⅵ 조선 후기 사회 변화와 민중의 성장
  • ③ 민중의 성장과 항쟁
  • 가. 세도 정치 때문에 사회가 혼란해지다

정조의 뒤를 이어 어린 순조가 즉위하면서 어머니측 외척 세력이 정권을 장악하였는데, 이를 세도 정치라고 한다. 세도 정치순조, 헌종, 철종의 3대 60여 년간 계속되었다.

세도 가문들은 높은 관직을 독점하고 정치를 마음대로 하였으며, 왕위 계승에까지 관여하였다. 그들은 권력을 독점하기 위해 어린 왕자를 국왕으로 세우기도 하였다. 왕은 이들에게 눌려서 제대로 국가를 통치할 수가 없었다. 다른 양반 가문들도 이들의 위세에 눌려서 함부로 행동할 수가 없었다.

이와 같이 일부 외척 가문에 의해 권력이 독점되면서 정치 기강이 무너지고 부정 부패가 심해졌다. 높은 관직을 얻기 위해서는 이들 세도 가문에 뇌물을 주거나 줄을 대야 했다. 낮은 관직의 경우도 뇌물로 사고파는 일이 흔했으며, 과거 시험에서도 부정이 늘어 갔다. 뇌물을 주고 벼슬을 산 사람들은 백성들에게서 더 많은 세금을 거두어 관직을 얻는 데 들어간 비용을 채우려고 하였다. 이로 인해 백성들 생활의 어려움은 더욱 심해갔다.

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용흥궁(철종이 왕이 되기 전에 살았던 강화도의 집)
용흥궁(철종이 왕이 되기 전에 살았던 강화도의 집)
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조선 후기
한국사 1708 대동법 실시 1712 백두산에 정계비 세움 1725 영조, 탕평책 실시 1750 균역법 실시 1776 정조 즉위, 규장각 설치 1796 수원 화성 완성 1811 홍경래의 난 1832 서양 배가 처음 통상 요구 1860 최제우, 동학 창시 세계사 1688 영국, 명예 혁명 1729 청, 아편 판매 금지 1765 제임스 와트, 증기 기관 완성 1776 미국 독립 1789 프랑스 대혁명 1840 아편 전쟁 1854 일본, 미국에 개항 1857 인도, 세포이 항쟁 1861 미국, 남북 전쟁(~1865)
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단원 요약
임진왜란과 병자호란 두 차례의 전쟁을 거치면서 조선의 정치, 사회는 변하였다. 붕당들 사이의 대립이 심해지고, 하나의 붕당이 권력을 독점하면서 정치적 폐단도 커져 갔다. 그리하여 조선 후기에는 사회 개혁을 주장하는 새로운 사상과 학문인 실학이 일어났다. 또한, 민간 상공업의 발달로 경제력이 중시되면서 신분 제도가 흔들린 한편, 서민적 사상과 문화가 일어나기 시작했다. 정부도 혼란한 사회와 어려운 경제를 일으키기 위해 힘썼다. 정치·군사·조세 제도를 바꾸어 나라를 새롭게 하고, 농민의 생활을 안정시키고자 하였다. 붕당들 사이의 대립을 줄이기 위한 탕평책을 실시하기도 하였으나, 개혁은 별다른 효과를 거두지 못하였다. 오히려 왕실 외척이 권력을 장악한 세도 정치가 진행되어, 정치 기강이 흔들리고 부정 부패가 크게 퍼졌다. 그 결과 정치가 더욱 혼란해지고, 농민에 대한 착취와 폭정이 심해졌다. 이에 맞서 농민들의 저항이 일어나 전국으로 확산되어 국가는 더욱 혼란에 빠졌다.
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Abstract
Following the two major wars of the Japanese and the Manchu invasion(Byeongja Horan), the politics and society of Joseon underwent significant changes. Factional strife deepened and as one single faction began to monopolize power, political abuses increased. This resulted in the emergence of Silhak, the School of Practical Learning, which advocated social reforms during the latter period of Joseon. Also, with the development of civilian commerce, greater importance was placed on economic power, which led to the crumbling of the social status system. The doctrines and cultures centered on the general populace also emerged. The government, for its part, exerted efforts to reinvigorate the society and the economy that had undergone many hardships. The government also strived to stabilize the livelihood of the peasants by revamping the political, military and tax systems. The government engaged in the‘ policy of impartiality’, known as tangpyeongchaek, to resolve confrontations among the differing factions, but to no avail. Rather, Sedo politics, a unique, abnormal style of politics, where the power was manipulated by members of the queen’s family, unfolded during this period, which led to the tumbling of the political hierarchy and widespread corruption. This resulted in further political disturbances, and the exploitation and tyrannic acts against the peasants worsened. The peasant rose in defiance and the state experienced further chaos nationwide.
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