• History of Korea
  • Ⅰ. Prehistoric Culture on the Korean peninsula and the Formation of States
  • 1. Origin of the Korean People
  • A. Since When Has the Korean Peninsula Been Inhabited by People?

Man began to populate the Korean peninsula some 700,000 years ago. The tools made by the people of the time were excavated from the caves in which they dwelled. During this period of the Ice Age and the Interglacial Age1), there was a time when Korea was linked with China and Japan by land. Since people of the times migrated while gathering and hunting for food, it is not clear whether these inhabitants were actually the ethnic ancestors of the Korean people.

The world at the time

Geumgul cave in Danyang and the Evolution of Mankind

Many artifacts used more than 700,000 years ago including choppers and hand exes were unearthed in the Geumgul archaeological site in Danyang, North Chungcheong Province. Inhabitants of the period were Homo erectus. Considering the fact that traces of man over 1.8 million years old were unearthed in China, it may be surmised that human beings have dwelled on the Korean peninsula sine 700,000 years ago. It was some 30,000 to 40,000 years ago that Homo sapiens, believed to be the direct ancestors of mankind of today, first appeared on Earth. Recently, human bones from this period were excavated in North Korea.

Hand axe unearthed in the Geumgul archaeological site in Danyang, North Chungcheong Province
Hand axe unearthed in the Geumgul archaeological site in Danyang, North Chungcheong Province
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단원 들어가기
한국사 70만 년 전 구석기 문화 기원전 8000년 신석기 문화 기원전 2333년 고조선(단군 조선)시작 기원전 1000 년경 청동기 문화 확산, 고조선 발전 기원전 4세기 고조선 연과 충돌, 철기 문화 기원전 2 세기 위만조선, 한반도와 만주 지역 확장 기원전 108년 고조선 멸망, 여러 소국 등장 기원전 57 ~ 18 신라, 고구려, 백제 성립 서기 28 가락국 시조 수로왕 즉위 세계사 기원전 3500년 메소포타미아 문명 탄생 기원전 1600년경 중국 은(상)왕조 상립 기원전 600년경 로마 성립 기원전 563년 부처 탄생 기원전 492년 페르시아 전쟁 기원전 221년 진, 중국 통일 기원전 146년 로마, 카르타고 섬멸 서기 32 예수처형
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단원 요약
한반도와 만주 지역에는 구석기 시대부터 사람이 살았다. 이들 가운데 현재의 한국인 원형을 이룬 사람 들은 신석기 시대에서 청동기 시대에 이 곳에서 농사를 짓고 가축을 기르며 정착한 사람들이었다. 이들에 의해 최초로 탄생한 국가가 고조선이다. 고조선은 기원전 4~2세기 무렵 만주 일부와 한반도를 아우르는 강대한 국가로 자라났으며, 기원전 2세기 이후에는 만주와 한반도 일대에서 여러 국가가 새로 일어나 서로 경쟁하며 발전하게 되었다.
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The Korean peninsula and Manchuria have been inhabited since the Paleolithic ( ‘Old Stone’) Age. The ethnic ancestors of today’s Korean people settled on the Korean peninsula from the Neolithic Stone Age to the Bronze Age and engaged in rice cultivation and raising livestock. The very first state established by these inhabitants known as Old Joseon (Gojoseon). From the fourth century B.C. to the second century B.C., Old Joseon developed into a central power within Manchuria and the Korean peninsula. Following the second century B.C., several states formed in Manchuria and the Korean peninsula, and developed at a rapid pace by interacting with each other.
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