영문 한국사Ⅲ 통일 신라와 발해의 발전② 통일 신라에서 불교 문화가 꽃피다

나. 경제와 문화가 크게 발전하다

오랜 전쟁이 끝나고 왕권이 강화되면서 정치와 사회도 안정되었다. 경제적 성장도 두드러졌다. 통일된 신라의 수도였던 경주는‘인구가 백만에 가까웠고 금을 입힌 집들이 있었으며, 그을음을 막기 위해 숯으로 요리하는 집이 많았다.’고 할 정도로 부유한 생활을 누렸다.

문화도 크게 발전하였다. 불교가 널리 퍼졌으며, 불교 경전에 대한 연구 수준도 매우 높아졌다. 훌륭한 절이 세워지고 아름다운 불탑과 종이 만들어지면서 화려한 불교 문화가 꽃을 피웠다. 한편, 한자와 함께 유교 경전이 전해지면서 유교가 새로운 국가 통치 이념으로 자리잡았다. 기술 문명도 크게 발달하여 생활이 매우 풍요로워졌다.

그러나 모든 백제인과 고구려인이 신라인이 누릴 수 있는 권리를 똑같이 누리지는 못하였다. 단지 그들 중 일부만이 신라의 낮은 관직에 오를 수 있었다. 통일된 이후 평화가 자리잡히면서 백성들은 더 이상 전쟁터에 동원되지 않았다. 당시 사회는 신분제 사회였기 때문에 좋은 기회와 특권이 여전히 소수의 귀족들에게만 주어지는 경우가 많았다.

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