영문 한국사Ⅵ 조선 후기 사회 변화와 민중의 성장② 사회ㆍ경제의 변화와 사회 개혁론

다. 신분 제도가 흔들리다

사회의 변화에 따라 경제력이 사람들의 사회적 지위를 결정하는데 중요하게 작용하였다. 양반이라고 하더라도 재산이 없는 경우는 사회에서 제대로 대우받지 못하였다. 반면, 일부 농민들은 경제력을 바탕으로 사회적 지위를 높이기도 하였다. 관직이나 족보를 사서 양반이 되기도 하고, 거짓으로 양반을 칭하는 사례도 있었다.

이에 따라 신분 제도도 크게 흔들리기 시작하였다. 조선 초기에 소수이던 양반의 수가 조선 후기에 와서 크게 늘어났다. 양반의 수가 크게 늘어나자, 권세를 가진 양반들은 족보를 강화하여 자기 집안의 결속을 다지고 다른 집안과 구분하였다. 엄격한 예법을 만들어 이를 지켜 나갈 것을 강조하였으며, 상층 양반들이 중심이 되는 계를 만들어 지역 사회에서 지배권을 행사하기도 하였다.

한편, 조선 후기에는 상민이나 노비 숫자가 줄어드는 경향이었다. 조선 정부는 관아에서 일하는 노비를 해방시키는 등 여러 가지 변화로 노비의 숫자가 크게 줄어들자, 이들에게서 군포를 거두어들이는 방향으로 정책을 바꾸었다.

공명첩(벼슬만 적혀 있고 이름은 비어 있음.)
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